गुरुवार, 7 अप्रैल 2016

वाह पानी, आह पानी

कभी सोचा भी नहीं था कि पानी को लेकर इतना हल्ला मचेगा। गांव में पैदा हुआ तो चहुंओर पानी ही पानी था। 11-12 ऐसे तालाब थे जिनमें ऊपर-नीच खड़े करने पर कम से कम तीन हाथी डूब जाएं। और ये (अब वे कहना ज्यादा ठीक होगा) तालाब वर्ष भर लबालब रहते थे। बारिश में तो गांव की गलियों और लोगों के दरवाजे पर इनका पानी भरा रहता था। छोटे ताल-तलैया की गिनती ही नहीं थी। न कभी जानवर प्यासे रहते और न इंसान। आज जब दफ्तर में चर्चा करता हूं तो कई साथी मानने को ही तैयार नहीं होते कि कभी हमारे गांव में 10-12 फुट नीचे साफ पानी मिल जाता था। तब कई सारी दिक्कतें थीं, पर पानी की नहीं। सड़क नहीं थी, पानी की टंकी नहीं थी, बिजली नहीं थी, पर पानी था और भरपूर था। अब और सब है, साथ में पानी की किल्लत भी। 40-50 फुट नीचे पानी है, पर पीने लायक नहीं। सिंचाई के लिए की गई 100-150 फुट गहरी बोरिंग भी फेल हो रही है, क्योंकि एक सीमित दायरे में 10-10 पम्पिंग सेट लगे हैं। तब एक-आध होते थे। कई लोग तो बड़का तालाब से ही अपने खेत सींच लेते थे। (बड़का तालाबः इतना बड़ा तालाब था गांव के बाहर कि बारिश में पानी उफनाने पर तीन-चार गांव समाने की नौबत आ जाती थी, इस पानी को नियंत्रित करने के लिए सरकार ने तालाब से नदी तक नाला खुदवाया, पर आज  इसकी जरूरत ही नहीं, क्योंकि तालाब सिमटकर तलैया हो गया और पानी के नाम पर बारिश में सिर्फ थोड़ा कीचड़ दिखता है )। गांव के सारे तालाब या तो पक्के घरों में तब्दील हो गए हैं या फिर होने के कगार पर हैं। ताल-तलैया में टर्र-टर्र करते मेंढकों की धुन सुनना अब सिर्फ सपना है। बारिश में निकलने वाले पीले-धानी मेंढक पकड़ने के बारे में बताने पर भी बिटिया मानने को तैयार नहीं होती कि ऐसा होता रहा होगा। बिना जहर वाले पानी वाले पतले-छोटे सांप पकड़कर जेब में रख लेते थे और डरपोक लोगों को और डराते थे। अब वह रोमांच कहां से लाऊं, हे पानी दूसरा भगीरथ कहां से लाऊं...।

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